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Lo que necesitas saber acerca de 802.11ac

Listo para llevar: El protocolo de red inalámbrica más reciente es 802.11ac, que será ratificado en algún momento de 2013. Michael Kassner hace la investigación y te dice todo lo que necesitas saber al respecto.

¡Adictos a Wi-Fi! Las personas adictas a las transmisiones inalámbricas y enemigos de los cables Ethernet están muy entusiasmados. Hay un nuevo protocolo Wi-Fi en la ciudad y los vendedores están comenzando ya a impulsar los productos basados en el nuevo estándar. Parece entonces un buen momento para conocer 802.11ac, y ver lo de que se trata toda esta emoción.

¿Qué es 802.11ac?

802.11ac es el más reciente "pronto-a-ser-ratificado" estándar de red inalámbrica en el protocolo IEEE 802.11. 802.11ac es el último de una larga serie de protocolos que se inició en el año 1999:

  • 802.11b proporciona hasta 11 Mb / s por la radio en el espectro de 2,4 GHz. (1999)
  • 802.11a proporciona hasta 54 Mb / s por la radio en el espectro de 5 GHz. (1999)
  • 802.11g proporciona hasta 54 Mb / s por la radio en el espectro de 2,4 GHz (2.003)
  • 802.11n proporciona hasta 600 Mb / s por la radio en el espectro de 2,4 GHz y 5,0 GHz. (2009)
  • 802.11ac ofrece hasta 1.000 Mb / s (multi-estación) o 500 Mb / s (un solo equipo) en el espectro de 5,0 GHz. (2013?).

802.11ac es un salto significativo en la tecnología y la capacidad de transporte de datos. La siguiente lámina compara las especificaciones del 802.11n (protocolo actual), con las especificaciones propuestas para 802.11ac:

(Lámina cortesía de Meru Networks)

¿Que es nuevo y que fue mejorado en 802.11ac?

Para aquellos que quieran profundizar en el "cómo funciona" 802.11ac, este documento Cisco debe satisfacer sus inquietudes. Para aquellos no tan interesados, he aquí una breve descripción de cada una mejora importante:

(lámina cortesía de Cisco)

Más transmisiones inalámbricas espaciales: transmisiones inalámbricas espaciales "en vivo" es la magia detrás de la tecnología MIMO, que permite múltiples señales a ser transmitidas simultáneamente desde un dispositivo usando diferentes antenas. 802.11n puede manejar hasta cuatro flujos en ráfagas, 802.11ac empuja el número máximo a ocho ráfagas.


(Lámina cortesía de Aruba)


MU-MIMO o MIMO o multi-usuario, permite a un solo dispositivo de 802.11ac, transmitir flujos de datos independientes para múltiples estaciones diferentes al mismo tiempo.


(Lámina cortesía de Aruba)

"Beamforming": formación de haces ahora es un estándar. La nanotecnología permite que las antenas y circuitos de control centren la señal de RF transmitida sólo donde se necesita, a diferencia de las antenas omnidireccionales a las cuales la gentes estaba acostumbrada.

(Lámina cortesía de Altera)

¿Qué más se puede pedir?

Ya han pasado cuatro años desde que se ratificó 802.11n; mejores opciones 802.11ac han de ser ratificadas a finales de 2013. Las mejoras previstas son: mejor software, mejores radios, mejor tecnología de antenas y mejor empaquetamiento.

La mejora que ha recargado las baterías de todos es el monstruoso aumento ancho de banda y rendimiento de los datos. Teóricamente, pone a los servicios Wi-Fi a la par con conexiones por cable del orden del gigabit. Incluso si no lo hace, el rendimiento probado es superior en extremo por encima de lo que 802.11b pudo reunir en 1999.

Otra de las mejoras que deben ser de interés es MIMO multiusuario. Antes de MU-MIMO, los radios 802.11 sólo podían hablar con un cliente a la vez. Con MU-MIMO, dos o más conversaciones pueden ocurrir al mismo tiempo, además de reducir la latencia.

¿Qué dicen los expertos sobre 802.11ac?

Hay un montón de conjeturas en cuanto a cómo 802.11ac se está desempeñando, previo la ratificación de los dispositivos. No nos gusta que adivinar, así que nos pusimos en contacto Steve Leytus, nuestra persona Wi-Fi, quien también es propietario de Nuts about Nets, y le preguntamos qué pensaba:

Respecto 802.11ac, estamos probando consolas inalámbricas para una gran empresa en el área de Seattle. Ponemos a prueba el desempeño utilizando canales de 20, 40 y 80 MHz. Durante las pruebas, enviamos datos de vídeo streaming y monitoreamos la tasa de pérdida de paquetes en presencia de interferencias de RF o congestión 802.11.

La principal ventaja de 802.11ac, es el soporte al canal ancho de 80 MHZ. Y sin lugar a dudas, canales más amplios puede transmitir más datos. Pero, como en todo, hay ventajas y desventajas.

Le pregunté a Steve cuáles fueron las ventajas y desventajas:
  • No creemos que habrán clientes 802.11ac como equipo estándar para sus computadores. Por lo tanto, habrá que comprar uno, conectarlo al computador a través de puerto Ethernet, configurar el cliente y, finalmente, vincular al cliente con el router / punto de acceso.
  • A menos que la aplicación requiera de streaming de grandes cantidades de datos, probablemente no va a experimentar una notable mejora en el rendimiento.
  • El canal de 80 MHz. es más susceptible a la interferencia de RF o la congestión de otros canales Wi-Fi en virtud de su mayor anchura.
  • El canal de 80 MHz se traga cuatro de los canales disponibles en la banda de 5.0 GHz. Algunos routers implementan DCS (selección dinámica de canales) para cambiar automáticamente a un mejor canal, en la presencia de interferencia de RF. Pero si estás usando canales de 80 MHz. la escogencia de mejores canales son pocas o inexistentes.

¿Cuál es entonces nuestro preocupación?

En primer término, vamos a hablar un poco sobre física, apartando de momento el tema principal (Cortesía de Attenuation of Microwave Signal and Its Impact on Communication Systems [PDF]):
  • En tanto más alta sea la frecuencia (5,0 GHz vs a 2,4 GHz), mayor es el ancho de banda disponible que permite mayor capacidad de caudal de datos.
  • La atenuación es la reducción de la intensidad de la señal durante la transmisión.
  • Las señales de RF se atenúan exponencialmente con la distancia.
  • La atenuación es directamente proporcional a la frecuencia.
Nuestra preocupación radica en que 802.11ac necesita utilizar la banda de frecuencias 5.0 GHz. con el fin de obtener la transferencia de datos monstruosa que anuncia. Eso significa que - en base a la física de la cual hablamos antes - los usuarios contarán con un área de cobertura mucho menor, algo que los más familiarizados con los dispositivos de 2,4 GHz. no va querer.

Consideraciones Finales

Hemos estado revisando los foros especializados y las primeras reacciones parecen ser mixtas. Eso podría ser un indicio de la sensibilidad de la situación de cada usuario y su entorno físico al considerar qué tan bien funcionan los dispositivos 802.11ac. Aparte de la cobertura del área de interés de cada quien, nuestro único pensamiento sobreviene: siempre habrá un cuello de botella. Y a menos que seas uno de los afortunados conectado a Google Fiber, la conexión a Internet será solo eso.


Source: TechRepublic
Título en idioma original: Cheat sheet: What you need to know about 802.11ac
Asistente de traducción: Jorge Altuve



Publicado por: Aparna Kumar
22-06-2013 11:18am | Lecturas: 6097
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Michael P. Kassner

Michael Kassner - Escritor y consultor especializado en seguridad de la información, es actualmente gerente de sistemas de una trasnacional. Junto a su hijo, atienden MKassner Net, una pequeña consultoría de publicaciones IT. Michael también escribe para Examiner.com e Internet Evolution.

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